Pääsevätkö Iida ja Ella-Maria pelaamaan softballia Los Angelesin olympialaisiin?

0
Laitilan Jyskeen nuoret pesäpalloilijat Iida Mäki (vas) ja Ella-Maria Suominen ottivat uuden lajin, eli softballin, haltuun maajoukkueleirillä Seinäjoella.

Ari Anteroinen

Seinäjoella pidettiin edellisviikonloppuna naisten softballmaajoukkueen ensimmäinen harjoitus- ja koeleiri. Mukaan oli kutsuttu kaikkiaan 30 pelaajaa. Katsastusta johti amerikkalaisvalmentaja Michelle Gromacki apunaan Juha Antikainen, Pasi Niemelä ja Bailey Chalmers-Vuoresnyrjä.

Leirillä olivat mukana myös Laitilan Jyskeen C-ikäiset pesäpalloilijat Iida Mäki ja Ella-Maria Suominen.

– Leirille oli ihan yleinen haku. Kiinnostuin ja ilmoittauduin ja tulin valituksi, Mäki jutteli.

– Leirillä oli oli tosi mukavaa. Meillä oli tosi hyvä ryhmä siellä. Valmentajat olivat mukavia ja meidän oli tosi helppo olla siellä, kertoi Suominen puolestaan.

Mäki sanoi myös leiriä kivaksi.

– Laji vaikutti tosi mielenkiintoiselta. Valmentajakin tuntui olevan tyytyväinen leiriryhmään.

Voisiko softball tulla pesäpallon rinnalle toiseksi lajiksi?

– Se voisi kyllä kulkea tuossa rinnalla. Molemmista lajeista on hyötyä toisilleen, Suominen näki.

– Kyllä varmaankin, komppasi Mäki.

Mikä on suurin ero softballin ja pesäpallon välillä?

– Softballissa lyödään edestä syötettävään palloon. Luulin ensin, että se olisi hankalaa lyödä, mutta se olikin lopulta yllättävän helppoa, kuvaili Suominen.

– Baseballiin verrattuna pallo on isompi ja tuo syöttö tapahtuu alakautta, tarkensi Mäki.

Oliko softball tuttu laji ennestään?

– Olin siitä jotain kuullut, mutta en kauheasti ollut ottanut selvää ennen, Suominen totesi.

– Laji ei ollut minulle ennestään tuttu juuri lainkaan, mainitsi myös Mäki.

Suomen pesäpallo- ja softballväellä on suuret suunnitelmat. Tiedotteessa todetaan, että kunnianhimoisen projektin tavoitteena on Los Angelesin kesäolympialaiset vuonna 2028.

– Uskomme, että naisten pesäpallo huipputasolla on urheiluna aliarvostettu ja ansaitsee paremman huomion ja arvostuksen. Maailma kansainvälistyy kovaa vauhtia ja ollaksemme mukana huippu-urheilun rahoituksessa, tulee meidän osoittaa, että pärjäämme kovilla kansainvälisillä kentillä, tiedotteessa mainitaan.

Softballin olympiaprojektilla on Olympiakomitean Huippu-urheilun tukirahoitus sekä Pesäpalloliiton tuki. Mukana ovat myös Baseball ja Softball Liiton yhteistyökumppanit sekä Maailman Baseball ja Softball Liitto (WBSC).

Miltä se tuntuisi laittaa joskus Suomi-paita päälle ja lähteä olympialaisiin?

– Olisi se tosi mahtavaa. Se oli yksi isoin syy, miksi tästä kiinnostuin, Suominen myönsi.

– Olisi se hienoa, totesi myös Iida Mäki.

Pääsiäisen aikaan on tarkoitus järjestää toinen leiritys.

FAKTA:

  • World Baseball Softball Confederation on lajien kansainvälinen kattojärjestö, jonka päämaja sijaitsee Sveitsissä.
  • Järjestöön kuuluu 198 kansallista jäsenliittoa sekä 13 niin sanottua associate liittoa.
  • Jäsenliitot tulevat 140 maasta ympäri maailman.
  • Urheilijoita WBSC:n alaisuudessa on yli 65 miljoonaa.